與Albert 相識多年,亦久聞他設計的exD 解碼已久。今次卒之可以能在家中開聲,實感榮幸之至。數年前,已在一些老友組合上初次聽過exD 解碼,印像中分析力動態兼備,及後認識Albert 其本人,始知他絕非一般diy 土砲佬,對現今數碼科技瞭如指掌,更是 DOP的數碼先驅。

有別於先前版主大人測試的普通版本,今次Albert 本人借出的是其最高級版本,單是那粒NDK Dual Crystal Ultra Low Noise OCXO 就已經用上兩粒,相信如果對CAS 或解碼科技有認知的同好,單是這一粒”迷你月餅” 就已經要價接近3000美元,今次更用上兩次,以一個本地廠商而言,都算是出手闊綽。更何況今次靚料用盡,Mundorf,V Cap 比比皆是! 所用的解碼晶片亦是AKM AK4497,簡單講,和 Esoteric 所用的是同一級數檔次的產品。而輸出則用上兩支5687 膽仔。因此這個終極版本,賣價少說也要六個位,以一個本地品牌,都不得不說瘋狂。

閒話休題,用靚料未必等於靚聲,一切還是留待開聲再定案。據Albert 所講,聲音至少要30至45分鐘後才算作穩定。由於跟來的版本 只有 BNC 和USB 輸入, 因此一切以Amare Musica Diamond Musica Server 作digital transport 再以USB 接駁 IFI USB 3.0,經IFI Germini 雙頭蛇入exD 解碼。

試聽過程,分別曾經以RCA 和XLR 來接駁,在本人的組合上,是以RCA 佔優,及後再向 Albert 查詢,始知那個XLR 並非是真平衡!另外輸出增益方面,exD是比Playback 較細。因此我自行在前級匹配上加大三個db! 藉此在幼細之餘,亦希望取得更生猛靈活的聲音。

開聲一刻,已經感覺到絕非普通池中物,隨手沾來 Zbigniew Preisner 的Damage 原聲大碟,感覺似是熟悉,卻又帶點陌生。這張原聲大碟以往已經聽過不下數百次,但今次所聽到的孌化和細節,像是聽另一張CD! 以往試音,總喜歡找一些大爆棚和複雜的樂曲,但今次我只可以講,越是靜態的音樂,越容易察覺到當中微妙變化!我不確定這個變化是否來自那兩粒NDK Dual Crystal Ultra Low Noise OCXO 時鐘。假如是真的話,怪不得一個有質素的時鐘,動輒要十萬八萬。更何況這兩粒 NDK, 相信是現在業界最高級產物!

然後再來一張Bob James trio的 Expresso,聲音輕鬆,跳脫奔放自然。和自用的Playback MPS – 5作解碼相比,Playback 反而顯得有點兒拘謹,焗促和緊張。我想這多多少少是因為exD 膽輸出的關係,她不是走歐式那種懶洋洋嘆世界的聲音(不其然又令我想起多年前擁有過的 Audiomeca Mephisto 2 CD 組合。), 聲音是有朝氣活力,不會令你有壓力,處處充滿著大氣,你可以說那些是 Signatures sound。我不諱言每一個品牌都有它的特色,喜歡與否,就要看閣下的口味。至少她的特性在本人的組合上卻又配合得恰到好處。 在能量感一環,她確是沒有 Playback 那種美式剛猛,但卻又有本事令到本人自用的喇叭輕易消失在小弟斗室之中。

但是大家可不要因為以上的評價,以誤將exD 當作是一位柔弱女子,以膽解碼而言,她的音色算是清淡!但你要她舞刀弄劍卻依然灑家,就以 Michael Tilson Thomas 所指揮 Mahler Symphony No 5 為例,雖未至於以往Wadia 那種過山車式大上大落,但她劍走輕盈,靈巧有序,音場浩瀚深闊,絕非賣弄廉價的官能音效,相反卻是盡量發掘音樂上每一粒音符和節奏。因此假如閣下追求刺激快感,低頻要拳拳到肉,你真的無需要付出這一個價錢!私以為exD 出色的地方,就是她正正有本事能令我可以將整個樂章由頭到尾聽完。這亦正正是 exD 解碼值錢之處!

當然可談的地方還有更多,但我實在不想浪費那麼多篇幅去談對每一張 CD (File) 的感受。其實要談exD 的技術還有很多,首先她是完全對應 ROON! 用家只需接駁機背 lan 插,就已經可以一機通行,另外亦可以去到 768,比起我自用的Playback 解碼能力還要高呢!此外亦備有兩種不同Filter 來給用家去調聲。當然這些並不是我去衡量一個解碼優劣的重點。假如質素不討好,管他又有多高超的解碼和對應能力。

其實現今解碼市場競爭激烈,每個價格帶的競爭對手都多得嚇人。你說解碼易做嗎!肯定唔難!但要如何突圍呢?我只是平凡用家,因此我都不太清楚。但是以 exD的聲音,絕對是有其誘人的特色!在我而言,吸引並不是什麼768 又或 DSD,對我這些老鬼而言,16bit 44.1 始終是王道!而 exD 就有其能耐他令我再去發掘一些被遺忘的舊錄音! 舊曲重聽,給我的感覺完全是耳目一新。當然其他DSD512 檔案依然吸引,只是我還是較偏重由CD 所rip的檔案。

一部本地製作叫價超過六個位數目字的解碼,相信對於本地精打細算的發燒友,確是一件難以接受的事實。設計師 Albert 亦深明市場的現實,因此這個版本純屬省招牌,只接受訂購,而我所試聽的這一部,其實亦早已名花有主。令人感到興奮的是本地發燒友依然有識花之人,慨嘆的依然還有很多發燒友堅信外國的月亮總是美好和皎潔的!

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