開箱:百變金剛Soulnote E2 靈魂之聲
從來對日本音響抱有一份敬意和戒心。敬意是製作的誠意和完成度,總是無可挑剔的。戒心是總不是自己喜歡的口味。三十年前的第一套音響是日製TEAC的套裝機,從無至有,自然是十分滿足的。不過很快便被一套英國書架喇吧和前後級組合代替,進而走入了無盡音響的不歸路。從此音響之路都週旋於歐美產品之中,而日本音響是稀客。其中最大的失望可能是首部SACD機SCD-1。當年天真誤信這是超越所有CD的一個器材,毅然放棄了一部充滿音樂感的Mark 仔31.5 轉盤,用SCD-1來播SACD和伙拍Elgar plus+ 972 解碼升頻播CD。後悔的日子可長了。不錯SCD-1絕對是一部不惜工本的重料製作,不過左聽右聽,總是缺少31.5那份音樂感和氣勢。輾轉用了一部X-03SE作為轉盤夥拍加拿大的Emmlabs DAC6E解碼倒也消磨了不少時間。直至幾年前換用了一套Wavac PR-T1 + 805M 推動家中的Kharma Mini Galileo, 才重新對日本音響消除了成見。
今次的主角是Soulnote E2 phono amplifier。認識這品牌都是從網上和雜誌上的。音響展上見到成品外觀印象頗為不錯,不過因為沒有什麼合用的型號,也沒有認真地去聽過它的聲音。直至最近在Hiendy 看到有關E2的試玩報導,挑起了興趣。事緣正在服伇的一部Lamm LP2.1Deluxe phono 雖然效果上十分滿意,但只有一個MC和一個MM輸入,而阻抗什麼的是不能調整的,若是用多於一枝唱臂唱頭組合的話,十分不便。反觀E2的功能可強了,有四組唱頭輸入,其中一個是對應DS Audio的光學唱頭的。不單如此,更能為RIAA年代前製式的老唱片作相應的調整,實在十分吸引。本來預算到代理雅詠去聽過究竟,不過得到老友CKKeung 和版主Race Wong 大力幫忙,得以在自己的系統中去試這部E2。也感激首次接觸的雅詠,從最初電話約試音的Miss Chan和最後送機來的Jasper態度都是超好的,認真難得。
先來一些開箱照。

 

 

 

以唱頭放大器來説,E2絕對是重量級的,而且體型頗大。四十多磅的重量,和沿用的LP2.1deluxe 是叮噹馬頭,不過論外表E2就絶對拋離。精密切割的金屬面板,配上兩邊(樺?)木側板(印像中網上見到的圖片是沒有的),絶對顯出高檔日本工藝的功架。E2 在底板更包含可更換的三點支撐金屬釘腳,可配合專屬的墊板使用(當然是另購的了)。今次試音,沒有配合專用的墊板,而是承在一塊土製芬蘭木板之上。

機一放好位置,便開始試聽了。隨手放上的是一張常聽的馬友友的巴赫三重奏。非一般的三重奏,而是大提琴,曼陀林和牛根的三重奏。首先發覺的是此機增益極大(用平衡接駁前級),10Y前級扭在七點位置經夠聲。連忙按下減10db的按鈕,才達至正常的音量調校。

大概是Demo機已經㷛過的關係,一開聲印象已經十分不錯。此碟十分考機,三種樂器的身型和聲音特性十分懸殊,對器材是個挑戰。曼陀林細緻靈巧,音量不大,偏重高頻的特性,在此還原得十分理想。清脆的琴音在左前方佔據一個小小的空間,大小適中。馬友友的大提琴在右前方,不若獨奏時慣於沈溺的風格,在此馬友友如像和好友閒話家常,談笑風生。在中間偏後的牛根,混和於對答之中,雖然個子不小,郤沒有失去平衡,三件樂器清楚地展示眼前,是一個十分值得欣賞的演出,也是一考機的好題目,而E2絕對輕鬆過關。

試過小品,自然要爆它一爆,取出年份悠久的Show Quali金絃天碟敲擊卡門。由清脆而纖細的三角在眼前一亮,至星羅滿佈的各種敲撃樂器在四方八面響起,那種真實感和速度是Lamm未能做到的。滿奏時爆棚而又一點不亂的定位,確實過癮。

聽過這些讓人喘不過氣的爆棚音樂,不由得對E2的人聲表現有點擔心,又剛又柔,不是有點強人所難嗎?戰戰兢兢拿出近期聽得最多的Diana Krall 的A case of you去試它一試。鋼琴聲在偏右邊一響起,就發覺這琴聲比之前來得真實,而當Diana Krall 磁性的聲音在中間稍高的位置出現的一刹那,之前的憂慮都消失了。雖然少了一丁點膽機的中頻厚潤道,但比Lamm更強的分析力以稍為不同的方法把Krall的歌聲表現得淋漓盡至,最重要的是感情的表達絲毫不減,輕易地把人扯進音樂。

至此心情大好,拿出既爆棚又有各種人聲的挪亞方舟,順便一試舊EQ的威力。先用正常模式播放,這碟的效果已是比之前好了不少,人聲的定位,音場的深濶和各種樂器的還原,已經是示範級的了。好奇地按下了old EQ的按鈕,照說明書中調整了Argo RIAA 制式三個EQ旋鈕的設定。此時旋鈕上的指示燈便會亮起,依RIAA的數值的是綠燈,否則便是紅燈。其實這張Argo是跟RIAA制式,所以全是綠燈。由頭再聽一次,不由你不信,少少的調校令聲音更進一步,人聲定位更佳,音場的深濶都有所提升,上帝的聲音昇上一個更高更遠的位置,當時亦在場的老友CKKeung也不禁點頭稱是。

最後試一試單聲道的老錄音,1954年的Living Mercury杜拉提指輝高大宜的音樂。長話短說,首先按下了單聲道按鈕,不必要的高頻躁音便大幅減少了。再按下舊EQ依書調校,樂器的質感變得更好,音樂感更強,十分有效。

試音至此,對這日製器材十分滿意,既好聲之餘更是十分好玩,像一個百變金剛,既是靚聲phono,又可對應不同的舊錄音去達至更佳效果,無話可說,只好用真金白銀去投它一票。最後一提,有點遺憾未能測試和DS Audio 的光學唱頭配對的表現,他日有機會的話一定要試它一試!

 

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