Audio Valve Conductor+Challenger 150

話説Wilson Benesch 的Precision 2.0(以下簡稱WB P 2.0)
進駐了Hiendy club house一段日子了,但總係無缘一聽;
早前槍王話絃聲送了一套德國Audio Valve的前後級來,配合WB P 2.0非常靚聲;家中同以WB 服役的Bigpun Ben哥也表示P2.0配管機應該是佳配,一於上Club House 看個究竟。

上到Club house, 槍王早已set up好組合;音源是駐場的MSB data IV transport, 以Sim audio Moon 750D DAC解碼, 之後便是本文主角: Audio Valve頂級前級Conductor, 及一對單聲道的Challenger 150後級,喇叭當然是WB P2.0. 器材主要以本地品牌Wilson’s Audio Lab 的線材連接。

簡單介紹下這套前後級~
首先,Audio Valve成立了近四十年,並且和我熟悉的Octave都是近年最負盛名的兩間德國胆機品牌;兩者特點都是user friendly, 並以現代電子科技令胆機成為極可靠的音响器材,恐胆症的朋友也毋須顧慮使用。

實不相瞞,今次是筆者首次真正接觸Audio Valve, 以往只有隨便聆聽的經驗,印象中Audio Valve是走軟玉温香路線,和一般德意志音響的理智和音效化是大相徑庭;而今日在Hiendy club house所聞, 除了温香依然, 但能量也絕非凡者!在三百多呎的空間,驅動不算大喇叭,2.5路的P2.0 可完全填滿之餘,並不見任何失真臨界,而且大把在手~

先播放超時空要塞Zero sound track,    大能量的電子合成音效充滿房間,效果如150吋大弧幕, 音壓大而不埋身,音象離箱,是功率充沛的証明。

Audio Valve産品的設計一如其破格外表,用了很多非一般胆机的结構;就像前級的Conductor,不止是眼前所見的一部兩件頭器材;首先,較細機箱的部份,除了是電源供應,同時也是訊號的處理線路版!反而大機箱只是處理音源選擇、音量及Display為主,並負責訊號輸入及最後輸出階段(所以8隻花生胆放在大機箱)。原因是電源能在regulating後只經最短的Signal path 處理訊號,而display, 真空管等較多干擾的元件就隔離另一箱體;
另外,Conductor的音量設計也有別一般前級,它是在訊號輸入首階段就作處理/衰減,而不同一般前级在訊号放大後才作衰減調節,更有效地釋放動態,所以能提供如此具張力的音樂。

至於Challenger 150 單聲道後级,和用KT66/EL34强放管的Challenger 115分别就只在用KT88作强放管, 因為受惠於Audio Valve獨家的ABR(Auto Bias Regulate)自動較正偏流線路,只須直拔直插,甚至毋須配對(當然數值和型號不能差太遠)下更換胆管就改變功率輸出和音色。而上一級的Challenger180是額外加了強化水塘(電容), 系列再上級的Challenger 250則是在180的基礎上强放管換了KT150。
除了ABR線路外,另一Audio Valve獨家技術就是PPP推挽;由於原理較複雜,在此筆者簡單歸納:一般PP(Push Pull)推挽線路,由兩組/雙數的功率管(胆石一樣)輪流放大正負的訊號正弦波增幅,好處是隨着增加功率管數量容易達到增加功率(相對就是Single end 單端放大);而真空管機的情况由於先天工藝的胆管狀態差別和老化,推挽除了存在誤差造成失真,愈多强放管問題也愈大,所以不少品牌只用一對兩對强放管去發出100W的功率,因此强放管的質數也很左右後级的聲音;而Audio Valve 的PPP推挽線路配合了ABR的管理,得以實現較難製作的陰極隨耦(Cathode Follower, 一般是陽極Anode)輸出線路,雖然效率較低,但輸出阻抗大大降低,而且胆管個性不會太明顯,只是成為放大元件,就像石機的電晶功率管,耐用性也提高;以Challenger 150來說,便能可靠地發出150瓦純A類的功率。

WB P2.0是6 ohm標準阻抗的喇叭,而Challenger 150的輸出牛有4/8ohm的接線柱選擇,開始試聽時先接了4ohm.

重播色彩斑爛的Week end Classic版Strauss Favourite, 並無感到同樣以音色力量兼俱的美式管機,例如CJ(Conrad Johnson)那種暖暖胆味, 代之是更象MF(Musical Fidelity)那種純A類石機豐滿柔順, 線條明朗,速度中庸而健康音色。

但無論播放”We capture the feeling”中那段Double Bass,  ,抑或Inception sound track的主題, 均顯出對低頻的追從力有點不足,是管機先天Damping Factor不足,抑或是Audio Valve 的Signature?

突然想起6ohm WB P2.0現在是接在Challenger 150的4ohm接線柱, 改為接上8ohm那邊又如何?

果然,整體速度立即變f得更快,低頻笠得更緊,筆者個人更喜歡這種取向。在播放頭版的坂本龍一和 Danceries古樂團的 The End of Asia, 重現清脆的樂器質感和各種敲擊樂的節奏,又保持到深遠的空間感, 很容易令聽者投入音樂;
講空間感, 又輪到北山修出場…播唱“35歲的Birthday”演唱會中的”風”,在場的槍王也讚嘆這组合的臨場感, 器材完全消失眼前的Lively感受,就像親臨演唱的會堂,和現場的觀眾打成一片。

一個晚上其實仍不足以探窺這套組合的全部實力, 若大家有時間, 趁這套Audio Valve前後级仍在Hiendy Club house 示範, 就要不怕打擾槍王, 親身感受下。

 

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